Presentación


CENTRO DE ESTUDIOS DE ENVEJECIMIENTO Y ENFERMEDADES NEURODEGENERATIVAS

Las demencias neurodegenerativas constituyen hoy día un importante problema de salud, con repercusiones e implicaciones multidisciplinares, en las más variadas esferas de la vida y la sociedad: aspectos familiares, sociodemográficos, económicos, de competencias profesionales, etc., dando por descontado la enorme tragedia personal para las personas que las sufren. Uno de los factores responsables de la elevada frecuencia de este tipo de demencias en nuestros días es la mayor longevidad alcanzada en las sociedades avanzadas, lo cual no deja de ser una paradoja: a medida que la medicina preventiva avanza, se vive mucho más, aunque no siempre mejor, y esto es un enorme reto para la ciencia actual.

En este contexto, el Centro de Estudios de Envejecimiento y Enfermedades Neurodegenerativas (CEEN) fue creado en 2001 por iniciativa de la Prof. Herminia Peraita Adrados con el fin de impulsar la investigación y la docencia en el envejecimiento normal y patológico, centrado éste especialmente en la demencia tipo Alzheimer y otras neurodegenerativas, así como en el síndrome de deterioro cognitivo ligero (DCL) que precede a muchas de ellas. Desde sus inicios, dicha profesora, ha considerado objetivo prioritario el integrar y coordinar a un equipo multidisciplinar compuesto por profesores e investigadores básicamente de la Facultad de Psicología de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED), pero también ha establecido colaboraciones con otras Universidades: Facultad de Biología de la Universidad de Murcia (UM); Universidad Rey Juan Carlos (URJC) de Madrid; Facultad de Psicología de la Universidad Complutense de Madrid (UCM); secciones de Neurología de hospitales de la CAM; Fundación Hospital Alcorcón; psicogeriatras y también, desde su creación, se cuenta con la colaboración de distintos Departamentos de la Unidad de Investigación del Proyecto Alzheimer (UIPA) dependiente de la Fundación CIEN (Centro de Investigación de Enfermedades Neurológicas) vinculada o perteneciente al Instituto de Salud Carlos III /Fundación Alzheimer Reina Sofía de Madrid, principalmente de las secciones de Neurorradiología y Neurología.  El grupo CEEN ha contado también en diversos momentos con el asesoramiento y la colaboración de secciones de Neurología de hospitales del IMSALUD y de otras Comunidades Autónomas, como el Hospital Clínico de San Carlos, Hospital de La Paz, Fundación Jiménez Díaz, Hospital La Princesa y Hospital 12 de Octubre en Madrid; y el Hospital Virgen del Puerto de Plasencia y Valdecilla en Santander, entre otros.  

En la actualidad, el CEEN pertenece desde Mayo de 2007 como uno de los grupos de la Red Temática de Investigación Cooperativa en Envejecimiento y Fragilidad (RETICEF), perteneciente a las Redes Temáticas de Investigación Cooperativa en Salud (RETICS) del Instituto de Salud Carlos III, en las que se convocan ayudas destinadas a financiar estructuras estables de Investigación Cooperativa, en el área de la biomedicina y las ciencias de la salud.

En este marco particular descrito, el CEEN se ha propuesto como uno de sus objetivos primordiales evaluar de manera longitudinal las capacidades cognitivas propias de edades avanzadas en un intento de profundizar en el conocimiento de los mecanismos neuropsicológicos y neurobiológicos de los procesos neurodegenerativos que puedan estar produciéndose a nivel central para conocer la evolución del deterioro cognitivo, con capacidad predictiva en el tiempo, o por el contrario el mantenimiento a lo largo del envejecimiento de una normalidad cognitiva. Las investigaciones desarrolladas en el ámbito del CEEN también contribuyen a la prevención y detección temprana de enfermedades neurodegenerativas, principalmente de la enfermedad de Alzheimer. Dado el aumento de la esperanza de vida, los proyectos encaminados a la prevención del deterioro cognitivo y promoción de la salud en las personas mayores son de especial interés. El proyecto de investigación que el CEEN está desarrollando puede ser de utilidad, no sólo a los servicios de salud y sociales en los que se está realizando el estudio, sino también a otros ámbitos donde el interés sea la investigación así como la prevención de enfermedades asociadas a dicha población.